Zähne

Die Zähne der Haie

Die Zähne der Haie bestehen aus Krone und Wurzel. Die Wurzel unterscheidet sich von der Zahnwurzel der Säugetiere, denn sie ist nicht im Kieferknorpel eingebettet. Vielmehr sind die Zähne mittels Bindegewebsfasern in der Haut fest verankert.

Die innere Markhöhle der Zähne ist mit sogenanntem Dentin bedeckt. Auf der äußeren Krone hat die Markhöhle eine Schmelzschicht (= Vitrodentin). Vitrodentin ist eine sehr harte und widerstandsfähige Substanz, da sie kaum organische Stoffe enthält (ein Grund dafür, dass Haizähne als Schmuck so beliebt sind).

Ein Haizahn

Krone eines typischen Haizahns (ohne dazugehörige Wurzel).
© by Jon & Alison Moran
Das typische Gebiss eines HaisDie Zähne "wandern" im Laufe ihres Wachstums langsam nach vorne.
© by Angelo Mojetta

Die Zähne eines Hais wachsen immer wieder nach. Während ihres Wachstums "wandern" sie nach vorne und richten sich infolge einfacher mechanischer Spannung langsam auf, bis sie schließlich vollständig einsatzfähig sind (s. Abbildung links). Die Zähne fallen aufgrund dieses Wachstums irgendwann zwangsläufig aus. Auch bei Angriffen ist es keine Seltenheit, dass Haie mehrere Zähne verlieren, da, wie oben erwähnt, die Zähne nur auf den Kiefer "aufgeklebt" sind. Man kann also relativ leicht herausfinden, welche Haiart für einen bestimmten Angriff verantwortlich ist, indem man die Zähne untersucht, die im Fleisch des Opfers zurückgeblieben sind.

Über die Lebensdauer von Haizähnen ist man sich noch nicht ganz im Klaren. Man vermutet, dass sie alle acht bis fünfzehn Tage ersetzt werden, wobei dies bei den verschiedenen Haiarten jeweils anders ist.

Die Zähne unterscheiden sich in ihrer Form und ihrem Aussehen von Haiart zu Haiart. Im Allgemeinen ist es jedoch so, dass die Zähne des Unterkiefers die Aufgabe haben, die Beute festzuhalten. Sie sind infolgedessen leicht gekrümmt, schmaler und schärfer, um einen besseren Halt zu gewährleisten. Die kräftigeren Zähne des Oberkiefers haben hingegen die Aufgabe, die Beute zu zerteilen.

Die Zähne eines Leopardenhais

Ein Teil der Zahnreihen eines Leopardhais (Triakis semifasciata).
© by Marty Snyderman